MV 42

Caravelle de 15e siècle
(Sc. 1:50 L. 780 mm. H. 578 mm.)

Comment étaient-ils les bateaux de la grande découverte du Nouveau Monde? La tradition parle toujours de trois caravelles, un type de bateau rapide avec une coque légère et une voilure consistant en plusieurs mâts et types de voiles. Les savants remarquent qu’en réalité la flotte de Colomb était formée de deux caravelles, la Nina et la Pinta, et d’une « Nao », la Santa Maria, un type de bateau à 3 mâts avec 2 voiles carrées et 1 voile latine, pourvu d’un gaillard d’avant qui le place dans la classe des Caraques. Toutefois la petite dimension de la Santa Maria ne doit pas tromper : la robustesse de la construction, unie aux connaissances anciennes du temps et à l’intuition du grand navigateur permirent une entreprise si grande. 1492, une date historique que tout le monde connaît.